2007/02/20

膨風茶

關於膨風茶

膨風茶又被稱為東方美人茶或白毫烏龍。膨風茶的名字,是因為日據時代茶農從北埔挑這種茶葉到台北賣的時候,由於茶湯香氣高雅,因而賣了極高的價格。價格傳回北埔,大家都不相信,認為該茶農膨風,因而笑稱所售的茶為膨風茶。但後來接二連三的消息證實了傳言為真,因此膨風茶這個稱呼,不脛而走。

至於東方美人之稱,有一種說法是英國女王喝了這一種貢茶之後,驚豔之餘,所賜的封號。聽起來很浪漫,不過這個說法有不是史實。

這種茶之所以能獲得東方美人之名,是因為茶葉受到小綠葉蟬(又稱為浮塵子,是一種身長只有毫米的小蟲)的啃食,而產生了特殊的蜜香。有趣吧!咖啡豆當中,麝香貓消化過的豆子,香氣特殊而身價不凡;茶葉當中,則有小蟲啃食過而產生香氣的。為了等待這種小蟲的啃食,膨風茶是不能施打農藥的,因此它是最有機而環保的茶葉。同時,它需要在採收前,有悶熱的天氣,並隅有陣雨,不能太乾旱(茶葉長不好)或太多雨(小蟲長不了),就像是嬌貴的美人,對氣候非常挑剔。因此,全台灣只有桃竹苗的山區,適合產膨風茶。如果很幸運地,當年的天氣很好,也是芒種前的天氣悶熱隅有陣雨,在小蟲快樂地啃食茶葉之後,所製成的東方美人茶,將有奇異的蜜香,和不可思議的果香。你相信茶湯中竟有可能帶有百香果或西瓜般的蜜香嗎?這就是茶農當年之所以賣到高價,被人笑為膨風的原因之一。

膨風茶的產地,北起桃園龍潭,接下來的關西,北埔,峨眉,南至苗栗三灣,都是產地。只因為北埔的文化包裝最力,因此大家似乎提到這種茶就想到北埔。君不見北埔除了東方美人茶之外,還有靠著九降風吹乾的柿餅,以及這幾年造成大流行的客家擂茶嗎?然而,隨著大批觀光客不斷地湧入,北埔已經不再是個山邊寧靜的小村落。想要喝茶清心的人,看到滿街觀光客攜攜攘攘,大概就開始搖頭了。不過,如果外地客慕名而來,為了盡地主之誼,而必須在北埔喝茶,還是有推薦的店:水井。不論是膨風茶,客家擂茶,或是想看看古蹟,與店主人聊聊茶葉或客家文化,都不會讓客人空手而歸。

芒種過後的一個禮拜,是夏茶品質最好的時節,其後的一週,乃至夏至之後,製茶的成品,品質會漸漸下降。而且,隨後竹苗地區會舉辦一年一度的東方美人茶比賽。比賽前的茶葉,價格合理,比賽後,則可能因為茶葉得獎,價格水漲船高。因此,有飲茶習慣的朋友,往往在比賽前就到茶行挑選自己喜愛的好茶,一次買足一年份,免得因為一時的猶豫不決,錯失了第一時間,好茶得獎後銷售一空,只好等冬茶了。

花時間在店裏耐心地試飲,確認想買的是不是自己喜愛的好茶,是一件快樂而悠閑的事。喝茶和很多其他的生活瑣事一樣,其中多少有那麼一點人生哲理。要找到自己喜歡的茶,而不是盲目地跟隨別人,喝別人喜歡的口味。這需要一點時間,一點耐心。但是,在生活中,花時間找到自己喜歡的事物,絕對是美好的事。

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