2008/10/26

這真是個人吃人的世界

空氣科技,一家在韓國的科技公司,是我們的客戶之一。他們和另一家公司,美好生活公司,簽了約,賣網路產品給對方。當初簽約時,有擬定產品的數量以及保證價格。然而,由於匯率波動的關係,產品的成本突然高出很多,多賣多賠(入不敷出),不賣也得賠(違約金)。於是公司財務岌岌可危。耳聰目明的員工,在第一時間跳船逃生,好像鐵達尼號沈船前,大家搶搭最後一艘救生艇。公司的CEO則力捥狂瀾,把百人的公司縮減成二十人,砍掉不賺錢的產品線,留下金雞母,準備在金融海嘯之後挨過寒冬。

我和公司的"韓國總指揮"去拜訪空氣科技。CEO帶著一位離職的員工和我們開會。這位離職的員工,舉止很有氣質,據說家裏也很多金,我們姑且稱他為安靜先生。安靜先生是耳聰目明的員工之一,當初負責的是多媒體的產品開發,產品算得上是公司的金雞母之一。在公司財務岌岌可危之際,人人求自保,他也跳船逃生,據韓國總指揮說,他們出去自己開了一家公司,幾位在原公司多媒體產品線的要角,也跟著跳槽過去。雖然我們跟空氣科技算是玩完了,做了半天的產品可能沒機會量產,但是安靜先生的新公司,還是有機會繼續拿我們的東西,把幾乎完成的新產品做完,生意機會仍是存在的。只不過,舊公司的CEO找離職員工和我們一起開會,究竟是怎麼一回事?我還是很好奇。

CEO先跟我們解釋公司的狀況:為什麼會賠錢、現在剩多少人、以及未來的計畫。在他的想法當中:人力緊縮之後,新產品的研發是沒辦法自己做了,但是已經量產的舊產品,其實不太需要人力,幾支金雞母產品尤然。因此他們決定關掉一些產品線,人力縮減到最少,專心做這幾支金雞母的大量生產,認真地把該賺的錢賺回來。這樣,公司的體質,還是可以漸漸恢復。不過研發需要太多人力,現階段是沒機會了。但公司不往前走也不行,只好請其他的公司當做third party幫他們開發新產品,他們付必要的授權費。安靜先生的新公司,將是合作夥伴的其中之一。這是為什麼邀安靜先生一起加入的原因。

CEO的想法很實際也很可行。看起來他很努力救亡圖存。只不過大環境很不好,是否成功,並不光只看努力與否而已。這是有點悲殘的現實。

接著代理商和他談出貨的事。看起來,因為公司的情況,原本他們接到的訂單,客人都已經跑掉。所以CEO很抱歉地向代理商說,未來幾個月沒有機會拉貨了。但是畢竟這條產品線是金雞母,當初做到快要量產的東西,空氣科技還是希望把產品完成,再找新客戶。只不過因為現在不再是自己做,而是要找合作夥伴(也就是安靜先生的新公司),時間恐怕得延後到明年的二月。代理商很客氣地告訴CEO:其實他們為空氣公司備了一批貨,是當初空氣公司說好要拉走的,結果發生了這種事,是大家都不願意看到的。然而代理商的庫存還是有壓力,他們要確認空氣公司是否仍會把貨拉走?CEO硬著頭皮答應在年底前一定把貨拉走。

我們離開之後,代理商和韓國總指揮在車上核對出貨數字。代理商說,安靜先生希望我們不要向他們收額外的開發費用,因為他們剛成立,又是小公司,但他們保證很快就會有出貨。檯面上,他們只是空氣科技公司的合作夥伴,空氣科技公司請他們代為開發軟體,他們收軟體的授權費。但是在檯面下他們還是自己找客戶,做自己的生意。

我對"檯面下"一詞感到好奇,於是問道:檯面上,空氣科技公司要等到明年二月新產品才會完成,而且原本已經接到的訂單都跑掉了,所以現在也無法出貨。但檯面下,是不是另一種情況?

代理商說:是的。實際的情況,客戶並沒有跑掉,訂單也沒有cancel,只是跟著跳槽的sales一起轉到新公司了。然而空氣公司的CEO並不知道他的離職員工把訂單一起帶走了。代理商很高興地數著:下個月,安靜先生要拉貨1K。下下個月,不知情的空氣公司CEO仍會依約拉貨1K...。

我的心裏忽然感慨了起來。救亡圖存的CEO,眼睜睜地看著員工跳船逃生,什麼也做不了。而且,員工離職前,順便吃乾抹淨,把舊公司需要賴以為生的訂單,也一併帶到新公司去了。然而CEO被矇在鼓裏,還以為對方是可以合作的夥伴。我這個旁觀的外國人,知道的實情,竟然比可憐的當事人還多?真是悲哀啊!轉念一想,說不定CEO並不是什麼都不知道。如果他明明知道這些離職員工是嗜血的狼群,臨走前還順便咬了公司兩口,然而礙於現實,仍然要與狼共舞,請狼群暫時做他們的合作夥伴,那才真的是件悲哀的事。

真是個人吃人的世界啊。

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