2009/04/05

JAL修行(4)伊斯蘭經濟

Mar 27, CX469 TPE-HKG, CX725 HKG-KUL
Mar 29, CX720 KUL-HKG, CX420 HKG-TPE

再次去了一趟Kuala Lumpur。不景氣使得機票以及飯店房價都大幅下降,對修行非常有利。

馬來西亞是一個我不熟悉的國度。在充滿熱帶風情的機場當中,包著頭巾的伊斯蘭女性海關人員,三五個人聚集在同一個入境櫃台窗口,一邊聊天、一邊吃著蜜餞之類的零食。執勤的那一位,除了要聊天、吃東西,還要以牛步化的速度,幫旅客辦理通關。由於她同時要處理工作、同儕友情、以及食物,以致電腦操作起來不太順暢。包著頭巾的女生因此把怨氣發在電腦上,對著護照掃描機念了幾句。

(我猜,台灣海關給外國遊客的印象,恐怕也好不到哪裏去。)

其他的第一印象,包括建築物的屋頂,除了馬來西亞傳統式的斜頂之外,也很容易看到伊斯蘭式的香菇形狀的屋頂。 班機上的餐點都註明了食物是HALAL(符合伊斯蘭教義的屠宰方式)處理。還有,每天清晨六點,就可以聽到晨禱的廣播。禱告的時間,電視的幾個伊斯蘭頻道還會同步播出經文。

然後我聽說了所謂的『伊斯蘭經濟』。可蘭經當中,利息是被禁止的。因此,並不是所有銀行都能從事伊斯蘭世界的金融業務。在這裏,要不就是伊斯蘭銀行,要不就是少數能夠符合伊斯蘭教義的銀行。據說印尼是全球穆斯林最多的伊斯蘭國家,但伊斯蘭的金融業務卻是馬來西亞最為活躍。由於華人大買伊斯蘭基金(不能有利息,不表示不能做基金業務),其規模不斷成長,使馬來西亞成為亞太伊斯蘭金融中心,其經濟規模仍在快速攀升中。近年來,新加坡亦開始積極搶占龐大的伊斯蘭經濟商機。

馬來西亞對自己成為伊斯蘭世界與西方世界之間的樞鈕一事,顯然相當自豪。一位馬來西亞友人告訴我,在黑市,馬國護照比美國護照值錢。因為馬國護照可以自由出入歐美等西方國家與伊斯蘭世界,美國護照還不見得能如此暢行。

西方人則往往用偏見對待伊斯蘭世界。美國就不用說了:自己是霸權,卻總是指著別人說是恐佈分子。不少英國人和美國人沆瀣一氣,把穿著罩袍的人都當做恐佈分子。還有英國的研究機構給出這樣誇張的研究報告:蒙臉的婦女和他們的吃母奶的孩子都缺乏足夠的維生素D,因為這些維生素D要經由皮膚吸收陽光而獲得。因此這成為要求穆斯林放棄罩袍的原因。

那些英國人應該要搬到馬來西亞。因為根據他們的理論,住在一年四季都陰沈的倫敦,恐怕會讓他們以及孩子嚴重缺乏維生素D,對健康不利。

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